Los generadores de ozono se están utilizando con éxito desde hace años en las cámaras de conservación de las frutas y verduras. Sus efectos más destacados sobre estas materias primas son:

 

Las alteraciones microbianas (hongos, bacterias, levaduras, etc.).

El desprendimiento de etileno que provoca un efecto sobre madurador.

La impregnación de olores entre unos y otros géneros o partidas.

 

La mayor parte de las frutas y hortalizas contienen más de un 80% de agua, en algunos, como los pepinos, la lechuga y los melones llegan hasta valores próximos al 95%. Esto quiere decir que tienen una gran actividad de agua y por tanto son muy alterables y fácilmente atacables por los microorganismos que se desarrollan mejor en este tipo de géneros. Los microorganismos más importantes tras la recolección son los mohos, que si se dan condiciones favorables para su desarrollo, tales como temperatura, pH y humedad óptima, su crecimiento y desarrollo pueden ser rápidos, produciendo sorpresas desagradables al notarse pérdidas considerables.

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El ozono es un magnífico aliado de las frutas y verduras.

Ventajas del ozono en cámaras de fruta y verduras

frutas-verduras-2El ozono presenta un interés particular para aumentar la duración de conservación de las frutas y verduras. Destruye por simple oxidación el etileno y otros productos volátiles que favorecen el oscurecimiento de la superficie de la fruta (escaldamiento).

Por otra parte se ha llegado a luchar con éxito contra toda formación de mohos en una atmósfera controlada hasta 5 mgO3/m3 de aire.

Para ciertos tipos de fruta la aplicación de ozono en una débil concentración (4 a 6 mg O3/m3 de aire) durante algunas horas por día ha permitido prolongar la duración de conservación en varias semanas. Al mismo tiempo el olor a moho que reinaba en el local ha sido completamente destruido.

El Ozono al impedir el crecimiento de microbios sobre las frutas, realzando todo su aroma natural, que se hace más patente cuando se sacan las frutas fuera de las cámaras.

El ozono sobre el proceso infectivo

img 3 ozono en frutasEl ozono previene de las infecciones microbianas de frutas y hortalizas rebajando en un porcentaje considerable la merma producida por la prutrefacción de frutas y verduras.

La degradación microbiana de frutas y hortalizas puede producirse como consecuencia de una infección habida mientras el producto se encontraba adherido a la planta madre, o después de haber sido separada de la misma, durante la recolección o las subsiguientes operaciones. La infección posterior a la recolección se ve fuertemente favorecida por las lesiones mecánicas sufridas en la piel, tales cortes, picaduras de insectos, etc..

Actividad fungicida del ozono en frutas y verduras

img 4 ozono frutasSólo pequeñas cantidades de ozono se necesitan para prevenir el crecimiento de hongos. Sin embargo, más altas concentraciones de ozono son necesarias para la destrucción de colonias ya existentes. La actividad fungicida del ozono se incrementa con el aumento de la humedad relativa. Su mayor actividad la tiene sobre la superficie de la fruta al no penetrar profundamente en ella.

Levaduras y mohos.- Las levaduras son atacadas más rápidamente por el ozono que las bacterias y las esporas de los hongos son incluso más resistentes al ozono que las de las bacterias.